Un de mes fantasmes incultes quand la vie est dure, c’est que je vais m’enfuir pour démarrer une ferme de légumes. Je vais passer de longues journées couvertes de sueur, terre cuite sous mes ongles, satisfaite de la connaissance que j’ai pu me nourrir par un travail acharné et une compréhension profonde du monde naturel. Compte tenu de nos circonstances actuelles — vivre dans une pandémie mondiale sans précédent entraînant beaucoup plus de temps à la maison et beaucoup plus de stress lorsque nous devons nous aventurer à l’épicerie — ce fantasme me parait particulièrement attrayant.

Le problème avec ce fantasme, c’est que je suis un jardinier absolument déchet. Nommez une plante indestructible et je l’ai probablement vu s’écailler. La courgette et la menthe, par exemple, dont je me souviens avoir été averti « prendraient le contrôle de mon jardin » si je n’étais pas prudent—n’ a pas duré une semaine dans mon sol en Arizona. C’est devenu un peu une blague en cours d’exécution. Chaque été, j’essayais à nouveau, et chaque été j’échouais.

Puis j’ai déménagé dans l’État de Washington, où le temps était plus sympathique et le feuillage était luxuriant. J’ai réussi à manger quelques tomates de ma plante en pot l’année dernière et soudainement me senti comme une nouvelle femme. Peut-être que je pourrais faire ce truc de jardinage.

Pour essayer d’obtenir un peu de clarté sur mes propres malheurs de jardinage et de donner aux autres espoirs un peu plus haut sur leurs jardins de la victoire, j’ai parlé à des experts qui savent réellement ce qu’ils font. Voici leurs meilleurs conseils de jardinage.

Commencez petit, mais pas trop petit.

La quantité d’un jardin que vous voulez dépendra également du temps que vous êtes prêt à investir. Nicole Burke, fondatrice de Gardenary et auteur de Kitchen Garden Revival estime qu’il faut 15 minutes par mètre carré par semaine pour entretenir un jardin. Donc, si vous avez un jardin de 2.5 mètres carrés, vous aurez besoin d’un peu moins de 40 minutes par semaine pour arroser, tailler, récolter, et autrement en prendre soin. Un seul paquet de graines peut couvrir cette zone, dit-elle (bien que vous ayez probablement faim de plus d’une variété de laitue, j’imagine).

plantes qui poussent

Ce qui ressemble à petit variera en fonction de votre expérience et de votre intérêt. Trop petit, dit Burke, et vous pourriez finir par surprendre votre jardin parce que vous n’avez pas assez à faire (été là), ou même vous désintéresser parce que vos plantes ne changent pas assez (fait cela). Elle recommande un minimum de 15 à 25 pieds carrés.

Encore plus facile, Venelin Dimitrov, horticulteur de plomb chez Burpee dit que les débutants peuvent commencer avec un simple pot de 20 pouces de diamètre (qui est tout aussi profond) et quelques graines de concombre ou de courge. Suivez les instructions sur le paquet de graines. « Cela ne devient pas plus facile que cela, et aucune connaissance n’est nécessaire », dit-il.

Pendant que vous y êtes, méfiez-vous de l’envie de jardin, Timothy Hammond, jardinier urbain à Houston, qui blogue sur BigCityGardener.com, raconte SELF. « Vous pourriez voir des gens sur Instagram avec d’énormes jardins et tout ce qui fleurit, mais je vous parie que le jardin a grandi avec cette personne au fil des ans », dit Hammond. « Ils ont probablement commencé petit avec un ou deux lits ou un ou deux conteneurs, et plus ils l’aimaient, plus ils voulaient jardiner. »

Plantez votre jardin là où le soleil brille.

« Pour les comestibles, la règle numéro un est que vous avez besoin de plein soleil », dit Dimitrov. En général, vous pouvez généralement cultiver des aliments comestibles partout orientés sud, sud-est ou sud-ouest. Ou faites attention à l’endroit où va le soleil pendant la journée. Quelle région passe la plus grande partie de la journée au soleil ? C’est là que vous voudrez mettre votre jardin comestible.

jardinage

Vous voulez rapide et généreux ? Concentrez-vous sur les feuilles au lieu des fruits.

Un des conseils de jardinage que j’ai reçu avec la permission de Burke : Les plantes comestibles ont un cycle de vie assez basique. La plupart des plantes comestibles commencent leur vie comme une graine. Ils établissent les racines et une tige, puis les feuilles, puis les fleurs, puis les fruits (s’ils produisent des fruits), puis créent des graines, en recommençant le processus.

Si vous voulez un retour rapide sur votre jardin, votre meilleur pari est de vous concentrer sur les plantes dont la prime principale est leurs feuilles, comme la laitue et les herbes. Burke l’a comparé à une course — si les fruits sont un marathon, les feuilles sont de 5K. Bien plus réalisable, mais encore certainement un peu de travail. Vous obtiendrez également un rendement plus rapide, car la fructification se produit plus tard dans la vie d’une plante.

« Tant que vous les avez bien réglés, vous pourrez obtenir beaucoup de récoltes pour un très petit espace », explique Burke. Burke met les feuilles là où se trouve sa bouche — elle s’est mise au défi de manger une salade maison tous les jours pendant six mois, le tout à partir d’un lit de 15 pieds carrés.

Connaissez votre « zone ».

L’USDA a cartographié les zones de « rusticité » pour chaque région du pays, ce qui vous permet d’indiquer quels types de plantes conviennent le mieux à votre région et à quelle période de l’année pour planter. Certains outils, comme celui de garden.org, vous permettent de mettre votre code postal pour le rendre complètement infaillible. Ma région dans l’ouest de Washington, par exemple, est « 8b » — vous pourriez voir des jardiniers ajouter ces chiffres à leurs profils afin que leurs abonnés comprennent leurs récoltes.

Pourquoi est-ce important ? Connaître votre zone vous empêchera de planter des tomates dans la chaleur de l’été en Arizona (une erreur que j’ai certainement faite) et vous demandez pourquoi votre plante souffre alors que vos amis des régions du nord se noient dans le pico de gallo.

« Vous devez connaître votre zone et vous devez savoir quelles plantes pousseront là où vous vivez afin de ne pas planter… un pêcher qui a besoin de 500 à 600 heures de refroidissement à Houston, où nous obtenons 150 heures de refroidissement », explique Hammond.

Vous pouvez rechercher ce qui pousse bien dans votre région en ligne, ou vous pouvez vous rendre à votre pépinière locale. Les petites pépinières ont tendance à avoir des mises en chantier qui conviennent à la saison et à la région — ce sont celles qui seront à prix plein et bien visibles. Les plantes à prix réduit sont souvent moins chères parce que vous sortez de la saison de haute saison et que votre récolte ne sera pas aussi bonne. « Le moment est crucial », dit Hammond.

Déplacer au-delà du mélange de sol de rempotage.

Passez quelques minutes sur un site de jardinage et vous entendrez probablement une crampe de jardinier contre le terreau. Et pourtant, c’est ce que j’ai utilisé, principalement parce que le mélange de mon propre sol s’est senti si compliqué. Mais Burke a réussi à le décomposer d’une manière qui m’a fait me sentir assez confiant pour essayer mon propre mix la prochaine fois.

Tout d’abord : pourquoi ne pas utiliser de terre de rempotage ensachée ? Burke dit que le sol de rempotage, même le sol organique, contient souvent des ingrédients non durables comme la mousse de tourbe (qui est récoltée dans les tourbières et prend beaucoup de temps à se régénérer — et sèche aussi très vite dans les mélanges de sol et ne se réhydrate pas, c’est pourquoi tant de mes pots finissent par ressembler à des briques). La perlite et la vermiculite sont des roches volcaniques qui finissent aussi dans beaucoup de sol. Pire encore, les sols non organiques contiennent généralement des engrais synthétiques. Mais peut-être le plus important, souvent, le terreau n’est pas très riche en nutriments puisqu’il y a tellement de remplissage. « Vous devez nourrir votre nourriture pour que votre nourriture vous nourrit », dit-elle.

Son mélange de base est un tiers de sable, un tiers de la terre arable locale et un tiers du compost. Le compost de champignons et les coulées de vers de terre font tous deux de bons composts, dit-elle. Bonus : Son mélange finit généralement moins cher que la même quantité de terre de rempotage ensachée. Si cela semble impossible et que vous allez toujours utiliser de la terre de rempotage, Burke dit que vous devriez au moins y mélanger du compost pour que vos plantes aient assez de nourriture.

Lorsque vos plantes sont dans le sol, Hammond recommande le paillis. « Le paillis n’est qu’une couverture de sol, quelque chose que vous mettez sur le sol », dit-il. Il aide à prévenir les mauvaises herbes, aide à garder l’humidité dans le sol (ce qui signifie moins d’arrosage pour vous) et, avec le temps, se décompose pour continuer à nourrir le sol. La paille et les copeaux de bois font tous deux de bons matériaux de paillis, dit-il.

Si vous utilisez des greffes plutôt que des graines, gardez le sol cohérent.

Certaines graines sont plus difficiles à obtenir que d’autres, et vous voudrez donc être sélectif sur les plantes que vous commencez avec les graines et celles que vous achetez en tant que greffe (jeunes plants déjà commencés pour vous). Burke dit que la laitue est facile à partir de graines et que vous en tirerez davantage si vous commencez de cette façon. Vous ne pouvez récolter la laitue que deux ou trois fois avant la fin du cycle de vie de la plante, de sorte que vous pourriez commencer le cycle de vie selon vos conditions.

Mais beaucoup d’autres plantes sont plus finicky, et Hammond dit que les débutants sont souvent mieux obtenir des greffes d’herbes comme le basilic, qui auront déjà des feuilles comestibles prêtes à partir quand vous l’achetez, plutôt que d’espérer qu’il pousse et pousse à temps pour votre caprese estivale.

Un gros conseil : Sachez dans quel type de sol votre greffe a commencé. Si votre plante a été cultivée dans un grand magasin qui utilise des engrais synthétiques pour démarrer leurs plantes, vous devez garder les plantes dans un sol fécondé synthétiquement. Burke dit que mettre une de ces greffes dans un sol organique serait comme priver un toxicomane de caféine — cela n’aura pas beaucoup d’énergie. En fait, si vous plantez un début et qu’il ne semble pas pousser, le mélange de sol est probablement un coupable, explique Burke.

Mais si vous obtenez vos débuts à partir d’une pépinière locale qui commence leurs plantes dans un mélange plus naturel (et vous devriez demander !) , puis continuer avec le sol organique est A-OK.

Votre jardin devrait être plein de choses que vous mangez réellement.

Si vous n’êtes pas sûr de ce que vous voulez planter, Hammond dit que le meilleur endroit pour commencer est votre cuisine. « Qu’utilisez-vous quand vous cuisinez ? » dit-il. « Vous devriez cultiver quelque chose non seulement parce que c’est facile, mais cultivez quelque chose parce que vous allez l’utiliser. » Il y a beaucoup de satisfaction d’apporter votre récolte à l’intérieur et de cuisiner vous-même un repas. Ou, si tu es moi, arracher tes petits pois et tomates un à la fois et les manger au soleil.

jardiner légumes

Mangez vos plantes dès qu’elles sont prêtes.

La plupart des usines ne sont pas des producteurs à l’année ou même des producteurs de plusieurs mois. Ils apparaissent heureux et délicieux pendant une courte période, puis passent à la floraison. J’ai parlé à Burke d’une plante de persil dans mon jardin qui s’amincisse obstinément. Il tire quelques tiges vers le haut et peu importe combien de fois je le coupe, il ne reviendra pas à la plante d’apparence saine qu’elle était il y a quelques semaines.

Cela, dit Burke, c’est parce que le persil est tendu — c’est peut-être le temps ou quelque chose d’autre — et qu’il essaie de compléter son cycle de vie par la floraison. Il s’agit d’un processus qui est généralement difficile, voire impossible, à annuler.

« La plupart des plantes que je ferais pousser dans le jardin, elles finissent tout leur cycle de vie en 90 jours », dit-elle. « Ils vont si vite. »

Son conseil est de tirer le meilleur parti des plantes lorsqu’elles sont à un stade délicieux, puis de les laisser aller planter de nouveaux aliments quand ils ont fini.

Utilisez la règle de trois secondes lors de l’arrosage.

Pour la plupart des plantes comestibles, vous voulez arroser le sol — l’eau sur toutes les feuilles n’est pas utile et peut contribuer à plus de maladies. Vous voulez vous assurer que vous arrosez assez, mais pas trop. Hammond dit que l’astuce le plus simple est d’arroser un récipient ou un lit de jardin jusqu’à ce que vous puissiez compter jusqu’à trois secondes avec l’eau encore regroupée sur le dessus, ce qui signifie que l’eau a suffisamment trempé le sol jusqu’aux racines.

Combien de fois vous avez besoin d’arroser est plus compliqué. Qu’est-ce qu’il fait chaud ? Vous avez du paillis ou pas ? Quelle partie de la saison est-elle ? Quelle est la météo ? Mais pour la plupart, dit Hammond, les plantes vous diront quand elles ont soif — si les feuilles tombent, il est temps de se rafraîchir.

Coupe-toi un peu de mou quand tu échoues.

« Pour devenir un bon jardinier ou un jardinier plus avancé, vous devez passer par toutes les mêmes choses. Vous devez tuer un tas de plantes, avoir un tas de maladies sur vos plantes, et il suffit d’apprendre », dit Hammond.

Burke est d’accord et dit qu’elle a encore des échecs dans le jardin. Récemment, elle a planté des radis qui ne se sont jamais transformés en beaucoup plus que des feuilles, par exemple. « Soit vous récoltez, soit vous apprenez », dit-elle.

Alors peut-être que tous ces échecs dans mon jardin commencent à s’ajouter à quelque chose. Ce matin, j’ai récolté du bok choy que j’ai repris d’une plante achetée à l’épicerie. Mon thym prospère, et je vois les débuts d’une petite tête de brocoli qui sort de ma plante de brocoli. La semaine dernière, j’ai sauté mon propre chou frisé et j’ai goûté ma toute première fraise cultivée chez lui. Ne vous méprenez pas, je suis toujours un jardinier. Mais je suis un peu moins terrible qu’avant.