Dans un épisode de The Talk de CRS de cette semaine, la juge Dancing With the Stars Carrie Ann Inaba a parlé de son expérience avec le syndrome de fatigue chronique (SCF) — et la danseuse et chorégraphe de 49 ans a admis que cette affection a eu de graves répercussions sur sa libiose sexuelle.

« J’ai traversé des périodes où c’est devenu un peu sec à cause de mon énergie », dit-elle dans le spectacle. « Je ne peux pas le faire… je le veux, mais je ne peux pas, donc parfois, il ne s’agit même pas de vouloir. Tu veux, mais tu ne peux pas. »

Cependant, Inaba a réussi à trouver la doublure d’argent, qualifiant ce défi de « bénédiction, parce que j’ai trouvé d’autres moyens de maintenir la relation forte ».

Selon la Clinique Mayo, le CFS est un trouble compliqué caractérisé par une fatigue extrême qui ne peut être expliquée par aucune condition médicale sous-jacente. Bien que la fatigue puisse s’aggraver avec l’activité physique ou mentale, elle ne s’améliorera pas avec le repos seul.

On peut aussi l’appeller encéphalomyélite myalgique (ME) — où l’abréviation serait mi/CFC — et le CDC rapporte qu’environ 836 000 à 2,5 millions d’Américains sont confrontés à cette maladie. Mais beaucoup est encore inconnu sur la condition. En fait, comme le souligne les CDC, la plupart des écoles de médecine aux États-Unis n’incluent pas ME/CFS dans leur formation médicale.

« Il peut être difficile de diagnostiquer parce que bon nombre des symptômes du SCF peuvent se chevaucher avec d’autres affections », explique Jen Caudle, médecin de famille D.O. et professeur agrégé à l’École de médecine ostéopathique de l’Université Rowan, explique SELF. « Nous entendons ‘CFS’ et nous avons tendance à penser, ‘Ils sont juste fatigués. ‘ Mais il ne s’agit pas seulement de se sentir fatigués, ils n’ont peut-être pas la capacité de travailler ou de s’engager dans des activités sociales.

Elle ajoute que les patients peuvent également éprouver un épuisement extrême après des activités courantes (p. ex. faire des courses), en plus d’avoir de la difficulté à dormir, à se concentrer et à maintenir l’équilibre. « Il y a beaucoup d’éléments différents à cette condition », explique le Dr Caudle. En 2015, l’Institut de médecine a même proposé un nouveau nom, Maladie systémique d’intolérance à l’effort », parce qu’ils estiment qu’il encapsule plus précisément ce qui se passe », dit-elle.

Les médecins peuvent ne pas creuser assez profondément pour constater que le SCF est la racine des nombreuses affections de leurs patients, ce qui ne fait qu’ajouter de la confusion à la maladie, explique Gordon Crozier, directeur médical de la clinique Crozier à Orlando, Floride, spécialisé dans le travail des patients atteints de SCF, explique SELF. De plus, de nombreuses autres conditions doivent être exclues avant de déterminer que le SCF est responsable des symptômes d’un patient, y compris la sclérose en plaques, mono, maladie de Lyme, lupus et fibromyalgie.

Évidemment, la fatigue extrême peut rendre le sexe semble beaucoup moins séduisant, mais il y a d’autres raisons pour lesquelles votre libido pourrait réservoir quand vous avez CFS. La dépression est un effet secondaire courant de ce trouble, tant de médecins vont mettre leurs patients sous antidépresseurs, dit le Dr Crozier. Malheureusement, la dépression et les antidépresseurs ont été associés à une diminution de la libido.

Si vous vivez avec le SCF et frustré par votre manque de libido, cela pourrait aider à élargir la façon dont vous et votre partenaire pensez de l’intimité et du sexe, dit le Dr Caudle. Et, spoilers, il comprend beaucoup plus que des rapports sexuels pénis-in-vagin simples — le sexe oral, la masturbation mutuelle et les préliminaires prolongés peuvent tous « compter. « De plus, l’intimité non sexuelle est tout aussi importante, qui peut inclure des activités comme s’envoyer des selfies tout au long de la journée, aller en vacances ensemble ou simplement se câliner.

Comme il n’y a pas de remède contre le SCF, le but du traitement est de gérer vos symptômes, ce qui peut prendre un certain temps pour se corriger. La première étape consiste à obtenir le bon diagnostic, ce qui pourrait à lui seul fournir un certain soulagement. À partir de là, votre médecin adaptera votre traitement à vos symptômes spécifiques. Si des antidépresseurs sont impliqués, il peut être plus de six semaines avant de ressentir une différence notable. Et même lorsque vous commencez à vous sentir mieux, il est important de ne pas vous pousser trop vite et de vous donner la permission de vous reposer quand vous en avez besoin.