Puisque vous éternuez depuis avant de comprendre ce qu’était un nez, vous savez que vos yeux se ferment automatiquement avant de pouvoir vous prélasser dans cette satisfaction après éternuement. Mais… peux-tu éternuer les yeux ouverts ? Ou y a-t-il une vérité à la rumeur selon laquelle un terrible destin tombera vos yeux si vous essayez ? Nous avons demandé des réponses aux experts.

Voilà pourquoi nous éternuons.

Vous êtes généralement enclin à expulser de votre nez et de la bouche ces éclats d’air soudains, énergiques et remplis de germes lorsque quelque chose irrite les muqueuses (tissus humides qui tapissent des parties de votre corps) de votre nez ou de votre gorge.

« Fondamentalement, le corps essaie de souffler cette substance », raconte à SELF William Reisacher, M.D., un oto-rhino-laryngologiste (médecin de l’oreille, du nez et de la gorge) et directeur des services d’allergie chez Newyork-presbytérien et Weill Cornell Medicine.

Un tas de choses peuvent déclencher un éternuement, mais certains des principaux coupables comprennent une allergie à quelque chose que vous pouvez inhaler, comme le pollen, la moisissure, les squames ou la poussière, avoir le rhume ou la grippe, et des irritants comme la pollution de l’air, selon la National Library of Medicine des États-Unis.

Mais où entrent tes yeux ?

Les experts ne savent pas pourquoi les gens ferment les yeux quand ils éternuent. Mais ils ont quelques théories.

La première est que vous fermez les yeux lorsque vous éternuez pour protéger ces organes délicats des particules et micro-organismes qui éclatent de votre bouche et de votre nez, Kelsy Steele, O.D., instructrice clinique au College of Optométry de l’Ohio State Univesity Wexner Medical Center, dit SELF. En théorie, cette gunk pourrait pénétrer dans vos yeux et causer n’importe quoi, de l’irritation à une infection. Par conséquent, on pense que fermer les yeux lorsque vous éternuez « pourrait être un mécanisme de protection adaptatif », dit le Dr Steele. Si c’est vrai, votre corps mérite une petite pat sur le dos.

Une autre théorie est que la partie qui ferme les yeux d’un éternuement est simplement due à une série de contractions musculaires involontaires, dit le Dr Reisacher. Les muscles de votre visage serrent alors que vous éternuez, explique-t-il. (D’où les expressions faciales merveilleuses qui font partie intégrante de ce processus biologique.) « Certains de ces muscles entourent vos yeux, donc quand ils se contractent, vos yeux se ferment », dit le Dr Reisacher.

Malheureusement, ce n’est pas quelque chose qui a fait l’objet de recherches approfondies. Il est difficile de savoir avec certitude pourquoi les humains ferment les yeux quand ils éternuent, mais ce sont les meilleures suppositions des experts.

Alors, pouvez-vous éternuer avec les yeux ouverts ?

Il est peut-être possible pour vous de garder les yeux ouverts lorsque vous éternuez, mais les médecins ne suggèrent pas que vous donniez un coup de fouet. Si la fermeture des yeux est vraiment un mécanisme de protection pour vous aider à éviter la maladie ou l’infection, vous ne voulez pas aller à l’encontre de l’instinct de votre corps.

Contrairement à ce que vous avez pu entendre, essayer d’éternuer les yeux ouverts ne signifie pas que vos globes oculaires sortiront de leurs prises. Cependant, il y a techniquement une chance (presque négligeable) que vous puissiez essayer ceci et éprouver une condition appelée subluxation du globe. Cela signifie que vos globes oculaires dépassent temporairement et douloureusement beaucoup plus que ce qu’ils devraient, fondamentalement comme une luxation du globe oculaire.

La subluxation du globe peut être déclenchée par un traumatisme, une manipulation des paupières ou, en théorie, quelque chose comme vous forcer à garder les yeux ouverts pendant un éternuement extrêmement puissant, dit le Dr Steele. Mais, comme elle l’explique, la subluxation du globe est un phénomène incroyablement rare dû à n’ importe quelle cause, peu importe les gens qui éternuent les yeux ouverts. Il n’y a pas de chiffres fiables sur la fréquence de ce problème de santé, mais la plupart des recherches publiées portent sur des études de cas plutôt que sur n’importe quel type de prévalence à grande échelle. Cela indique que la subluxation du globe est plus une condition de santé réfrigérante à connaître plutôt que quelque chose dont vous avez réellement besoin de vous inquiéter au jour le jour.

Disons que vous êtes un casse-cou oculaire, cependant. Vous pouvez essayer de combattre ce réflexe si vous le voulez vraiment, dit le Dr Steele, et vous serez peut-être très bien. Mais, selon les experts, l’impulsion de fermer les yeux quand vous éternuez est forte comme l’enfer. Vous pourriez penser que vous l’avez défié, mais votre corps sournois peut vous forcer à clignoter si vite que vous le manquez.